Primer estudio en humanos para tratamiento regenerativo retinal con IPS cells, aprobado en Japón

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Las IPS-Cells son células pluripotentes Stem-Cells inducidas artificialmente a partir de una célula somática adulta por expresión genética específica forzada. Los primeros cultivos de IPS-Cells humanas se realizaron en 2007, y su investigador, Shinya Yamanaka recibió el premio Nobel de Biofísica en 2012.

Las IPS-Cells presentan ventajas sobre las Stem-Cells: no depende del uso controvertido de embriones, y son células del propio individuo a tratar, lo que evitaría la respuesta inmunogénica. Como desventajas, el uso de esta tecnología podría aumentar el riesgo de cáncer; como su desarrollo está en sus inicios,  se desconocen sus efectos a largo plazo.

Serán incluidos en el estudio pacientes con degeneración macular exudativa neovascular. Se utilizarán células somáticas de la piel, que tratadas con factores reprogramadores inducirán Stem-cells pluripotenciales. A través de cambios en las condiciones de cultivo, se estimulará su diferenciación celular a células del epitelio pigmentario. Una lámina de células de epitelio pigmentario se implantará debajo de la retina, tras eliminar neovasos y tejido dañado.

La empresa a cargo de esta investigación obtuvo permiso para un trial preclínico a pequeña escala que comenzará en 2014. Demanda una inversión de 1.130.000.000 dólares y el costo del tratamiento por paciente será de 512.000 dólares. Un total de 700.000 habitantes de Japón padecen en la actualidad esta enfermedad. 

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